波音公司的星空客机(Starliner)到底怎么了?

在其推进系统中的13个阀门未能打开后,Starliner的第二次无人测试又被取消掉了(www.76662.net)。

关于一个技术问题的新细节正在出现,就是该问题阻止了 NASA 和波音公司上周对 CST-100 Starliner 航天器进行测试发射。这个问题似乎比以前认为的更严重,使人们对本月晚些时候发射航天器的计划产生怀疑。

就像一辆在车库里维修的汽车一样,波音公司的Starliner又回到了机库,工程团队正在像热锅上的蚂蚁一样尝试修复与航天器推进系统有关的问题。

美国国家航空航天局(NASA)在最近的一份声明中解释说,专家们正在努力恢复航天器推进系统中13个阀门的功能。这些阀门连接到推进器,使其能够中止飞行和在轨操纵,但它们在8月3日倒计时期间未能打开,导致发射取消。波音公司前往国际空间站的轨道飞行试验-2任务现在被无限期推迟。

上图:垂直集成设施(VIF)内的星际客机(Starliner)。

基思·考因 (Keith Cowing) 是美国宇航局前雇员和美国宇航局观察网站的编辑,他昨天在一篇令人痛苦的简短帖子中表达了他的观点:

我只是想知道,这艘应该最终载人飞行的航天器是如何(为什么)在推进阀不能工作的情况下被推上了发射台的?

问得好!星际客机的故事在分分秒秒中变得越来越悲哀。2019年末,星际客机的首次无人试飞以失望告终,因为航天器未能到达国际空间站。这次拙劣的测试导致了一系列的修正和长达一年半的延迟。该项目作为 NASA 商业乘员计划的一部分,旨在提供一个将宇航员运送到国际空间站的平台。除了俄罗斯飞船之外,NASA 唯一可用的其他选择是,将宇航员送上 SpaceX Crew Dragon,该飞船于2020年5月起飞。

星际客机(Starliner)的第二次无人测试本应在7月30日进行,但俄罗斯 Nauka 模块失火导致了国际空间站执行计划外后空翻,导致延误。

8月3日取消发射之后,仍在联合发射联盟阿特拉斯五号火箭顶部的星际飞船,被转移到垂直集成设施(VIF)进行更仔细的检查。这个机库位于佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队站旁边,让工程团队能够近距离检查航天器。 据美国宇航局称,该太空舱目前已供电并能够接收命令。

最初,波音公司将问题描述为与“意想不到的阀门位置指示”有关。该公司排除了软件问题的可能性,但有猜测称,前一天通过太空发射综合体-41(Space Launch Complex-41)的一场电子风暴可能损坏了阀门。波音公司在一份声明中说,这是一个“不太可能的原因”,但团队将在航天器还在机库时“密切检查水或电气损坏”。除了对星际客机进行物理检查外,工程团队还对阀门的外部进行了化学采样,并排除了外部腐蚀的可能性。

上图:波音工程师正在处理这架故障的星际客机,目前这架飞船停在航天发射综合体41的垂直集成设施(VIF)内。

自从进入垂直集成设施(VIF)以来,工程师们已经控制了13个之前卡在关闭位置的阀门中的7个。至于剩下的六个阀门,尽管采取了许多措施希望其松开,但它们仍然卡住了。

NASA称:“测试团队正在应用机械、电气和热技术来促使阀门打开,并正在推进一项系统计划,以打开其余受影响的阀门,展示可重复的系统性能,并在星际客机返回发射台执行轨道飞行测试-2任务之前,核实问题的根本原因。”

这简直就是一份令人望而生畏的检查计划,特别是考虑到问题的根本原因仍然是一个解不开的谜。

尽管如此,波音公司在昨天发布的一份声明中宣称,波音公司正在“评估8月份星空客机的多个发射机会,并将与美国国家航空航天局(NASA)和联合发射联盟(United Launch Alliance)合作,确认航天器准备就绪的日期”。

“谨慎乐观是描述团队感受的好方法,”Starliner 副总裁兼项目经理约翰·沃尔默(John Vollmer)在上周晚些时候发布的一份声明中表示。 “他们提出了创新的想法,并优先考虑航天器及其队友的安全。”

上图:NASA乘坐SpaceX的Crew Dragon飞往太空。

我们还能说什么呢?实际问题可能很严重,绝不是一两句轻飘飘的话就能解决的。但你不可能会从波音公司那里知道这一点。

因此,星际客机(Starliner)的传奇故事还在继续。 值得庆幸的是,NASA 宇航员可以搭便车乘坐 SpaceX的Crew Dragon 前往太空,因此,取消和推迟已经变得不那么重要了。

如果朋友们喜欢,敬请关注“知新了了”!

公司名称:浙江成泉机电设备有限公司